Truenos y relámpagos

Incluido en: El agua

Truenos y relámpagos

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Resumen

Contemplar una tormenta eléctrica puede resultar impresionante pero, ¿cómo se forma? ¿Qué sucede en el interior de determinadas nubes para que se creen esas enormes cargas de energía?

Claves de aprendizaje

  • Las tormentas se forman en grandes y densas nubes, llamadas «cumulonimbos».
  • Las nubes contienen violentas corrientes que pueden generar energía.
  • Estas se liberan en forma de destellos luminosos.
  • Cuando la luz golpea, la rápida expansión por el aire produce el trueno.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Una tormenta es la prueba más contundente del poder de las fuerzas meteorológicas...

Ciertas nubes contienen violentas corrientes que pueden generar una energía equivalente a diez bombas atómicas...

Las tormentas se forman en grandes y densas nubes, llamadas «cumulonimbos».

Cumulonimbos

Estas tormentas contienen miles de millones de partículas de agua que se ven empujadas arriba y abajo por las corrientes internas.

En la parte inferior se forman cristales de hielo que son impulsados hacia arriba.

En la cima se forman gruesas masas de hielo que van descendiendo.

En su trayectoria, estas partículas pueden colisionar... y adquirir carga eléctrica.

Estas partículas cargadas son las que producen los relámpagos y los truenos...

Dr. Clive Saunders, de la Universidad de Mánchester: «Al repetirse las interacciones y separaciones, se desarrolla un voltaje adecuado entre las capas positiva y negativa para que se produzca un rayo de descarga».

Esto se conoce como «rayo intranube».

Rayo intranube

Es una de las muchas formas del rayo, pero el más espectacular se produce cuando la carga viaja entre la nube y el suelo.

Rayo «de nube a tierra».

Como la carga negativa se genera en la parte inferior de la nube, atrae una carga positiva que se encuentra más abajo, en la tierra.

Cuando las cargas tienen la fuerza suficiente, se desplaza una corriente de energía eléctrica desde la nube hacia el suelo...

Y se crea el cegador destello del relámpago...

Las enormes cantidades de energía que participan son asombrosas.

Cada rayo está más caliente que la superficie del Sol.

Dr. Clive Saunders, de la Universidad de Mánchester: «Cuando se produce un rayo, se genera calor en el lugar y calienta el medio ambiente local hasta los 30.000 °C y por eso se expande con rapidez. Y esta rápida expansión es la que provoca el sonido del trueno».

Como la luz viaja más rápido que el sonido, con frecuencia vemos el relámpago antes de oír el trueno.

Trueno: rápida expansión del aire

Los truenos y relámpagos pueden ofrecer un espectáculo incomparable.

Se estima que se producen 2.000 tormentas en todo el mundo en un momento dado.


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