¿Qué son los cometas?

Incluido en: El Sistema Solar

¿Qué son los cometas?

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Resumen

¿Cómo cambian los cometas a medida que giran alrededor del Sol? ¿De qué están hechos y dónde se encuentran?

Claves de aprendizaje

  • Los cometas se formaron a partir de polvo y partículas de hielo cuando el Sistema Solar era muy joven.
  • Existen al menos cien millones de cometas orbitando alrededor del Sol.
  • El centro de un cometa se denomina núcleo.
  • La nube que rodea el centro de un cometa se llama coma.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Los cometas se formaron en los inicios del Sistema Solar.

El polvo y las partículas de hielo, alejados del Sol, se aglutinaron y formaron trozos de roca helada.

Estas grandes bolas de nieve sucia que quedaron tras la formación de los planetas gigantes gaseosos son los cometas.

Las pruebas sugieren que al menos cien millones de cometas orbitan alrededor del Sol.

Pero son tan pequeños, y están a tanta distancia de nosotros, que no podemos verlos en el cielo nocturno.

La mayoría de los cometas proceden de la nube de Oort...

Nube de Oort

Una esfera de cometas que gira alrededor del Sistema Solar a una distancia 50.000 veces mayor que la que separa al Sol de la Tierra.

Son conocidos como «cometas de largo periodo» porque se desplazan alrededor del Sol en órbitas muy alargadas de más de 200 años de duración.

El cometa Hale-Bopp, descubierto en 1995, pertenece a este grupo y es poco probable que regrese a la parte interior del Sistema Solar en cientos de años.

Cometa Hale-Bopp

Mil veces más cerca del Sol se encuentra el Cinturón de Kuiper...

Cinturón de Kuiper

Un cinturón de pequeñas rocas heladas situado poco más allá de Neptuno.

Estos cometas tardan menos de 200 años en girar alrededor del Sol, por lo que se les llama «cometas de corto periodo».

Entre ellos se encuentra el famoso Cometa Halley, que se aproxima a la Tierra cada 76 años.

Cometa Halley. Se espera que regrese en 2061

El centro de un cometa se denomina núcleo.

Núcleo: Agua congelada y gas. Polvo y material rocoso

La nube que lo rodea es la coma.

Coma: Polvo, Gas, Vapor de Agua

Se forma cuando las capas externas empiezan a evaporarse debido al aumento de la temperatura del cometa al pasar cerca del Sol.

Este material suelto es el que origina la espectacular cola del cometa.

La primera cola es gas ionizado.

Cola de gas: Metano, Amoniaco, Agua

Siempre apunta en dirección opuesta al Sol porque los iones son barridos por el viento solar, que es un flujo de partículas cargadas proveniente del Sol.

La segunda cola está formada por partículas de polvo empujadas por la luz del Sol.

Cola de polvo

Esta cola también apunta en dirección opuesta al Sol, y con frecuencia es curvada.

A medida que el cometa se acerca al Sol, las colas se alargan, ya que se funde más material del núcleo a causa del aumento de temperatura.

Pero a medida que estas sucias bolas de nieve van girando alrededor del Sol y se alejan hacia los confines del Sistema Solar, se interrumpe la evaporación y pierden sus colas.

En cada una de sus órbitas alrededor del Sol los cometas pierden material progresivamente, hasta que terminan desintegrándose.


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