Los cristales en las cuevas

Incluido en: Los ácidos y las bases

Los cristales en las cuevas

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Resumen

Descubre los procesos químicos que ocurren a gran profundidad en la Tierra y que dan lugar a preciosas estructuras cristalinas en las cuevas.

Claves de aprendizaje

  • Las cuevas son el resultado de la lenta acción disolvente del agua de lluvia sobre las rocas.
  • A medida que el agua de lluvia atraviesa el aire y el suelo se forma en ella ácido carbónico, que disuelve el calcio presente en la roca caliza.
  • En las cuevas se forman cristales debido a la gran concentración de iones en una disolución de calcio.
  • Dos formaciones cristalinas habituales son las estalagmitas y las estalactitas.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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A lo largo de miles de años se han formado inmensas y bellas cuevas que fueron descubiertas accidentalmente, como esta en México.

Es la lenta pero segura acción del agua de lluvia lo que acaba excavando estas magníficas cavernas.

A medida que atraviesa el aire y el suelo, el agua de lluvia va absorbiendo dióxido de carbono y forma ácido carbónico.

Ácido carbónico (H2CO3)

Este ácido débil se filtra por los estratos del terreno y disuelve la caliza presente, que se compone de carbonato cálcico...

Caliza = carbonato cálcico impuro (CaCO3)

Con el tiempo se abren oquedades que llamamos «cuevas».

El agua se escurre por las paredes de estas cuevas y, a medida que lo hace, disuelve lentamente más calcio de la caliza.

Cristales

En algunas cuevas, la disolución se satura y no puede retener más compuestos de calcio disueltos.

La alta concentración de iones en la solución hace que estos colisionen constantemente y comiencen a unirse para formar un sólido.

Una vez agrupados, atraen a otros iones, que se unen a ellos. Esto recibe el nombre de «nucleación».

Nucleación

Los iones se disponen siguiendo pautas ordenadas y repetitivas, de forma que se crea una estructura cristalina.

Un cristal puede crecer tan solo 1 mm al año

Y si el agua se evapora lentamente de la disolución, deja grandes cristales de calcita en su lugar.

Si las condiciones son adecuadas, con temperatura y humedad estables, estos cristales seguirán creciendo en todas direcciones.

Los que se ven actualmente en las cuevas tienen una edad de cientos o miles de años.

Dos estructuras habituales son las estalagmitas...

Estalagmita – crece hacia arriba

Y las estalactitas.

Estalactita – crece hacia abajo

No sabemos cuántas cuevas con cristales existen, pero es probable que queden muchas por descubrir, aisladas del mundo, en las que haya cristales que crecen desde hace miles de años.


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